Anabel Schwaller

Anabel Schwaller

Anabel Schwaller

LES MYSTÈRES DE LA SOPHROLOGIE : FRAUDE OU TECHNIQUE RÉUSSIE
LES MYSTÈRES DE LA SOPHROLOGIE : FRAUDE OU TECHNIQUE RÉUSSIE
Sophrologie

LES MYSTÈRES DE LA SOPHROLOGIE : FRAUDE OU TECHNIQUE RÉUSSIE ?

10 Juillet 2018

LES MYSTÈRES DE LA SOPHROLOGIE : FRAUDE OU TECHNIQUE RÉUSSIE ?
Par : Martín Franco Vélez

En octobre 1960, un jeune médecin d'origine colombienne décide de créer une nouvelle discipline psychiatrique à l'hôpital Santa Isabel de Madrid, dont l'objectif, selon ses propres termes, serait "l'étude de la conscience et la recherche de méthodes qui développent son équilibre". Alfonso Caycedo Lozano de Bogota, qui s'était installé en Espagne à la fin de ses études secondaires, est devenu, à l'âge de 28 ans, le fondateur de ce qu'il appelait alors la sophrologie, un terme élaboré à partir de trois racines grecques : "Sos", qui signifie équilibre ; "Phren", conscience ; et "Logos", étude : étude de la conscience en équilibre.

Avant de commencer à appliquer sa nouvelle méthode, Caycedo, médecin spécialisé en neurologie et en psychiatrie, a été chargé d'effectuer des électrochocs chez les patients psychiatriques de l'hôpital de Madrid, alors sous les ordres du célèbre psychiatre Juan José López Ibor. Préoccupé par la violence des traitements visant à altérer la conscience des patients, le Dr Caycedo a cherché de nouvelles façons de traiter les pathologies mentales, et c'est alors qu'il a utilisé des techniques comme le yoga, le bouddhisme tibétain et le zen japonais pour développer une méthode qui avait un objectif simple : améliorer la qualité de vie des patients psychiatriques et des gens en général.

Ce fut le début d'une méthode qui, aujourd'hui, près de six décennies plus tard, a des centaines d'adeptes dans le monde entier, parmi eux des personnages reconnus tels que le champion du monde espagnol de moto GP, Jorge Lorenzo. La technique sophrologique a connu un tel succès que dans les années 70, il a forcé Caycedo à breveter sa propre spécialisation en raison du grand nombre d'imitateurs qu'il a commencé à avoir.

Une fois la sophrologie caycédienne fondée, le Dr Caycedo s'est consacré au perfectionnement de la technique et à sa diffusion dans le monde entier, en particulier en Europe. En 1961, il a présenté la sophrologie lors d'un congrès de psychiatrie à Vienne, et deux ans plus tard, il a fait l'objet de sa thèse de doctorat en Espagne. Dès lors, il passa le reste de sa vie à travailler selon la technique qu'il avait créée, ce qui lui prit deux ans à vivre en Inde et au Tibet pour étudier en profondeur différentes méthodes de relaxation. Des années plus tard, il fut professeur de psychiatrie à l'Hôpital Clínico de Barcelone, ville où il s'installa définitivement et qui allait devenir le lieu de plusieurs congrès de sophrologie. Il ne revint à Bogota qu'au début des années 1980 pour fonder la première école de formation en sophrologie du pays, alors qu'il vivait déjà en Espagne, où il mourut en 2017.

Mais au-delà de son succès, qu'est-ce que la sophrologie ?

La méthode sophrologique
Natalia Caycedo, docteur en psychiatrie, fille d'Alfonso Caycedo et directrice de l'Organisation Internationale de Sophrologie à Barcelone, explique dans une récente interview que " la sophrologie aide à développer une conscience sereine par une formation basée sur les techniques de relaxation et d'activation du corps et de l'esprit. Grâce à ces techniques, nous apprenons à mieux nous connaître, à mieux percevoir notre corps, à connaître notre esprit et nos émotions. Il est utilisé à la fois pour la gestion du stress, qui est si courante de nos jours, et pour développer nos capacités.

La page officielle de la sophrologie en Colombie précise que cette discipline consiste en "une série de techniques de relaxation, d'exercices de respiration, de mouvements corporels et de stratégies d'activation mentale visant la connaissance de soi et le développement de la conscience. Pour ce faire, la sophrologie caycedienne élabore une méthode détaillée qui se divise en douze étapes regroupées en trois cycles, et dont le but est " d'obtenir des résultats concrets au niveau thérapeutique, éducatif, sportif ou préventif.

Caycedo a déclaré que la conscience humaine est "cachée" et que la vie intérieure de chaque personne est inconnue ; par conséquent, sa méthode vise à développer la "conscience sophrologique", un état dans lequel la personne vit "le bonheur et l'harmonie avec elle-même et son environnement. La réalisation de la découverte de cette conscience rend la sophrologie régie par quatre principes de base : celle de l'action positive, qui cherche à éveiller des sensations positives ; celle du schéma corporel, qui invite à la découverte profonde de son propre corps ; celle de la réalité objective, qui vise à continuer à pratiquer les techniques proposées pour "maintenir une conscience équilibrée et sereine" ; et enfin, celle de l'adaptabilité, qui cherche à adapter les techniques sophrologiques aux réalités personnelles et servir à la vie quotidienne.

une image typique d'une séance de sophrologie, que l'on peut facilement voir sur YouTube, ressemble à certains égards à une séance de yoga : exercices respiratoires et mouvements du corps guidés par un maître qui contrôle les rythmes.

La sophrologie est-elle efficace ?
Selon le Dr Ricardo López Pérez, sophrologue hypnothérapeute diplômé de la maîtrise en sophrologie délivrée par Sofrocay (Instituto Médico de Sofrología Caycediana), destinée aux "professionnels qui veulent promouvoir la santé psychophysique, le bien-être des personnes, la gestion du stress et l'amélioration des performances professionnelles", la sophrologie sert à "stimuler les capacités de l'être humain et à projeter la personne positivement. Dans le sport, par exemple, il apporte la sécurité, la confiance et apprend à gérer les peurs et les défaites. Pour López, qui travaille avec cette technique depuis plus de trois décennies et qui a un bureau à Bogota, la sophrologie est "extrêmement efficace parce qu'elle crée chez la personne une conscience de sa corporéité et de la façon dont cette conscience est projetée dans l'esprit pour modifier des comportements erronés.

Les patients du Dr López Pérez affirment avec insistance que la pratique de la sophrologie leur a servi à différentes fins. L'avocat Luis Enrique Martínez, par exemple, affirme que cette technique l'a aidé à surmonter sa dépendance à la cigarette. "Après quelques séances d'hypnose, j'ai commencé à me sentir plus contrôlée et moins anxieuse, jusqu'à ce que j'arrête de fumer pour de bon ", dit-elle. L'ingénieur Alejandra Díaz dit que la pratique de la sophrologie a été " d'une grande aide pour mes problèmes d'insomnie et d'anxiété dont je souffrais il y a trois ans. Ce fut une expérience qui m'a permis de rétablir complètement mon sommeil et mon équilibre émotionnel.

De tels témoignages révèlent que l'objectif principal de cette technique est d'aider la personne dans les différents domaines de sa vie quotidienne. C'est pourquoi la sophrologie assure son utilité en médecine (en complément d'une thérapie dans n'importe quel domaine), dans le sport (développer des moyens d'optimiser les performances et d'atteindre des objectifs), dans l'enseignement (aider de manière complémentaire aux difficultés des jeunes qui affectent directement leurs performances scolaires, comme les problèmes familiaux, émotionnels et intellectuels) et enfin, elle s'assure que ce moyen est approprié pour combattre le stress à tout âge.

Que dit la science ?
Voilà les doutes. Il est probable que la sophrologie et un grand nombre de techniques similaires qui abondent aujourd'hui - comme la pleine conscience - sont largement basées sur la méthode de l'autosuggestion, conçue en 1913 par le psychologue français Emile Coué, le " père de la pensée positive ". Face au manque de drogue pendant la Première Guerre mondiale, Coué a mis au point une méthode qui incite les gens à se convaincre quotidiennement qu'ils s'en porteront mieux, en répétant cette phrase comme un mantra. Coué n'a pas seulement découvert l'"effet placebo" en suggérant à ses patients des médicaments prétendument inexistants, mais il a aussi mis en lumière la grande puissance de l'esprit humain dans la guérison.

Pour le Dr Álvaro Rodríguez Gamma, psychiatre et professeur à l'Université nationale de Colombie affiliée à l'Académie nationale de médecine, la sophrologie " comporte des éléments d'auto-suggestion, mais il est également important que le sophrologue puisse influencer la personne. Cependant, le Dr Rodriguez affirme avec insistance que le système de santé actuel en Colombie n'applique pas la sophrologie et qu'il ne connaît pas de rapports scientifiques récents qui confirment la validité de cette technique. "Bien qu'à l'époque il ait été efficace pour le développement de la psychanalyse, par exemple, à cette époque je ne pouvais pas dire à quoi il servait ", dit Rodriguez.

"L'effet placebo est très efficace parce qu'il génère des changements psychologiques qui déclenchent des changements physiologiques ", explique Mónica Rojas, psychologue à l'Université nationale de Colombie. Il ajoute : "Bien qu'elle ne contienne pas d'atout réel, l'autosuggestion a un effet sur le patient. C'est là qu'intervient le pouvoir de l'esprit : en croyant simplement que nous recevons un traitement efficace, le niveau de substances cérébrales varie. Pour Rojas, le sujet reste tabou et il est difficile pour l'industrie pharmaceutique de le reconnaître. "Mais la vérité, c'est qu'il y a des centaines de substances sur le marché qui ne font absolument rien dans le corps ", souligne-t-il.

Quoi qu'il en soit, des centaines de personnes bénéficient quotidiennement de la technique inventée par le Dr Caycedo il y a près de soixante ans. Et, en fin de compte, l'effet placebo s'est avéré très puissant.

Martín Franco Vélez est journaliste et rédacteur en chef. Cet article de journal a été écrit pour Todo es Ciencia et ne représente pas les vues de Colciencias.